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聪明汤里话聪明防治神经退行性疾病新策略

2018-10-30 00:25:40

“聪明汤”里话“聪明” 防治神经退行性疾病新策略

原标题:“聪明汤”里话“聪明”

科学家们继续深入研究,他们将研究目光集中在“聪明汤”中的“开窍药”石菖蒲身上——中药石菖蒲主治老年痴呆、健忘、中风等大脑疾病,在中药复方中常作为起主要作用的“君”药。

近期,国际学术期刊Aging Cell发表了中国科学院上海生命科学研究院生物化学与细胞生物学研究所裴钢研究组的最新研究成果:传统中药石菖蒲及其活性成份细辛醚促进神经干细胞增殖和神经发生的作用及其分子机制,提示了对抗衰老及疾病相关的神经退行性病变的新策略。

中国传统药物里有一类被称为“开窍醒神药”。而老年痴呆、健忘等神经退行性疾病,在中医理论中被认为是“神蒙清窍致病”,需要借助开窍醒神药辛香行散,性善走窜的特点,通闭开窍、苏醒神智。

近年来,中科院院士裴钢研究组在基于细胞信号转导及干细胞基础研究的新药研发中和传统中药一再碰撞出火花。

“聪明汤”的效果

去年11月,国际学术期刊Plos One就发表了裴钢研究组、上海药物研究所和瑞金医院合作完成的一项发现:传统中药复方“聪明汤”可以改善阿尔茨海默氏征。

阿尔茨海默氏征(AD),俗称老年痴呆,是一种中枢神经系统退行性疾病,是最常见的痴呆类型。根据世界卫生组织和国际阿尔茨海默氏征协会统计,目前全球患有痴呆的患者估计在4400万左右,其中阿尔茨海默氏征患者大约占60%~70%。而这个数字预计还将以每20年增加1倍的速率递增——即每4秒钟地球上就出现一例新的痴呆病例。然而到目前为止,还没有一种药物可以从根本上治疗阿尔茨海默氏征,科研工作者们十多年来屡战屡败,屡败屡战。

很早以前,科学家们就将目光投向了中医药。传统中药历来被用于防治认知功能障碍,近年来,随着对阿尔茨海默病研究的深入,中药及其提取物在预防和治疗中的作用也日益受到重视。

“聪明汤”正是这样一个中药复方——它是一种三味草药组成的复方,正式记载于公元1576年出版的《古今医鉴》中,由石菖蒲、茯神和远志三种中药组成,是治疗认知功能障碍的典型方剂。

传统中药复方是在中药典籍中记载用来治疗特定疾病的中药配方,这些复方不仅看重疾病的症状是否缓解,更关注于恢复和维持体内平衡,且中药的治疗理论正是多靶点、多途径协同作用,这种策略和现代多靶点治疗复杂疾病的原理不谋而合。

“在APP/PS1转基因小鼠模型上进行连续两个月的口服给药后,‘聪明汤’改善了小鼠的认知缺陷,降低了它们脑中的Aβ(β样淀粉蛋白)水平和Aβ组成的淀粉样蛋白斑,减少了Aβ引起的神经胶质细胞异常增加和神经元丢失。”在裴钢研究员指导下,博士研究生侯羽君和赵简等发现“聪明汤”对于AD疾病有治疗效果。

与此同时,研究人员也应用了AD转基因果蝇模型来开展此项研究。“聪明汤”在Aβ转基因果蝇和APP/BACE转基因果蝇模型中也减少了Aβ相关的运动功能障碍,并延长了其生存时间。

“进一步的机理研究表明,‘聪明汤’中的三味药可能通过不同的靶点对AD疾病起作用,其中远志可以减少Aβ的生成,而石菖蒲和茯神具有针对Aβ毒性的神经保护作用等。”科研人员因此认为“聪明汤”对于AD疾病是有效的,该研究也对AD这种复杂疾病提供了新的治疗策略。

细辛醚能调认知

科研人员告诉,一直以来,科学家都在寻求通过促进神经干细胞自我更新和神经发生的有效手段来对抗衰老及神经退行性疾病相关的认知障碍。已有研究证明通过移植胚胎神经干细胞或者体外诱导的神经干细胞能够改善小鼠的学习记忆能力,但是这一技术在人体的应用还须解决包括细胞来源和细胞功能性整合等问题。

而另一方面,利用药理学手段激活内源的神经干细胞可以达到治疗神经退行性疾病的目的,这种办法简单易行,并且可以利用药物的特异性实现针对性功能干预和补偿,是有望替代体内移植的新方法。

科学家们继续深入研究,他们将研究目光集中在“聪明汤”中的“开窍药”石菖蒲身上——中药石菖蒲主治老年痴呆、健忘、中风等大脑疾病,在中药复方中常作为起主要作用的“君”药。

研究组和同济大学、暨南大学和沈阳药科大学合作完成了该项研究。在裴钢和赵简的指导下,博士研究生毛坚鑫和黄世超等发现石菖蒲及其活性成分细辛醚能够促进在体神经干细胞增殖和神经发生。

“成年小鼠、年老小鼠以及转基因老年痴呆症模型小鼠口服石菖蒲后,海马神经干细胞增殖和神经发生水平明显增强,从而改善年老小鼠和老年痴呆症小鼠的认知能力。进一步的机制研究发现,石菖蒲及其组分细辛醚能够通过调控ERK蛋白激酶的级联反应直接促进神经干细胞增殖和神经发生。”

他们的研究表明,石菖蒲及其主要成分细辛醚可以用于防治衰老及疾病相关的神经退行及相关的再生性治疗。

科学家们能否在传统中药中有所收获,我们拭目以待。

原标题: “聪明汤”里话“聪明”防治神经退行性疾病新策略

稿源:人民

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